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人類首次發現外太空生命跡象

隕石名稱:Tagish Lake
隕石發現地:British Columbia,Canada
隕石分類:Type CI2 Carbonaceous Chondrite
降落日期:January 18,2000.
隕石總重:10kg

Tagish lake

隕石和彗星可能對地球上生命形態的出現起到了決定性的影響。。。
地球上最早的生命可能誕生於宇宙深處某一非常有限的範圍之內,其出現的時間甚至要早於太陽。科學家們是在對一塊名為“TAGISH LAKE”的隕石進行分析后得出這一結論的。這塊隕石於2000年墜落在不列顛-哥倫比亞境內。據介紹,TAGISH LAKE隕石本身比較特殊,屬碳質球粒的一種,幸運的是,由於其在墜落后一個星期便被人們找到,因此大部分都保存的非常完好,並未受到天氣的太多影響。2002年,科學家們在這塊隕石中發現了許多非常有趣的架構︰一些空心的球型有機碳化合物。專家們猜測,那些在數十億年前墜落地球並且內部擁有類似構造的隕石很可能是地球上生命得以誕生的一個重要原素。科學家們解釋說,這些隕石中的空心架構可能曾充當著首批生物化學回應的“避難所”--其作用有些類似於細胞壁,能夠將內部發生的化學過程與外部的化學過程隔離開來。另外,這些氣泡可能還是那些對孕育生命所必不可少的有機化合物中的一部分。當然,還存在著另外一種可能,即隕石中的有機物是受到地面污染后的產物。目前,科學家們已完成了對Tagish lake隕石的同位素測定工作。結果顯示,這些有機物中包含有豐富的氚和氮-15,這就排除了它們誕生自地球的可能性。氚和氮-15兩種元素的大量存在有助於在低溫(僅高於絕對零度1020K)條件下合成出化合物。這就意味著,Tagish lake隕石中的有機小球很可能在太陽出現之前便已形成︰在高於絕對零度1020K的超低溫環境下,氣體是不可能匯聚演化成太陽的。當然,這些有機小球形成的時間也有可能是在太陽誕生后、而行星尚未完全形成的階段。 Tagish lake隕石中的有機架構確實是在地球誕生之前形成的。科學家的研究成果再次充實了先前提出的一項猜想︰那些墜落在地球上的隕石和彗星可能對地球上生命形態的出現起到了決定性的影響。

長期以來,生命究竟是怎樣起源的一直是一個科學之謎美國的科學家最近宣布,通過對墜落在加拿大塔吉什湖(Tagish lake)Meteorite進行研究,他們有望在不久的將來解開生命起源的奧秘。  
   
121日出版的美國《科學》周刊上,美國航空航天局(NASA)專家納卡姆拉
梅森吉發表了他的最新研究成果納卡姆拉梅森吉在他的論文中宣稱,透過對一顆名為“塔吉什湖”的隕石分析,他們發現這顆隕石的成份非常原始,裡面竟然含有太陽系形成早期的物質。“塔吉什湖”隕石屬於含碳球料狀隕石,含有非常豐富的水溶礦物和有機化合物,但是不含氨基酸。在各類發現的隕石中,含碳隕石只占2%,自從約45億年前太陽系誕生以來,這類隕石幾乎沒有發生什麼變化。這些水溶物和有機化合使得科學家們可以從化學地角度來揭示太陽系的起源過程,進而有助於解答地球生命究竟是源自地球本身,還是外來遙遠的外太空。 
   
美國航空航天局和加州大學的科學家們複製了一個類似太空的環境
在這種環境裡沒有空氣、充滿輻射而且還異常寒冷,然後再將太空中通常找到的冰粒子放在這個環境下,這些冰粒子是由水,和一些氨、一氧化碳、二氧化碳和甲醇組成。科學家們發現,這些簡單的粒子慢慢地轉變成為複雜的化合物,並形成像泡沫的小液滴,小液滴的薄膜是半透性的,水和氧氣可以容易地透過這些薄膜,這些小液滴和有生命的細胞很相似。科學家從降落到地球的隕石,也發現這些小液滴。因此,科學家認為,地球上生命的起源,是由隕石帶來的小液滴產生的,這些小液滴可以利用太陽的紫外線的能量,變成更複雜的水泡狀的低級生命體。  
   
隕石主要分為兩類,即球粒隕石和非球粒隕石
球粒隕石對生命起源有較重要的意義,因為它們只有可能來自宇宙,不僅含有氨基酸,還有烴類、乙醇和其他可能形成保護原始細胞膜的脂肪族化合物。科學家們此前曾用從默奇森隕石(Murchison meteorite)中得到的化合物製成了球形膜即小泡,這些小泡提供了氨基酸、核  酸和其他有機化合物,及其進行生命開始所必需的轉變環境。這也就是說,當隕石撞擊地球時,產生形成生命所必需的有機物及必須的環境,氣狀小泡。這和生命起源於彗星的理論一樣,是一種新的天外生命起源學說。
    2000
1月,一顆來自太陽系的隕石在加拿大北部距離地面約30公裡上空爆炸,大量隕石碎片散落到方圓12公裡、正結滿濃冰的塔吉什湖湖面上
在隕石爆炸后大約一周的時間裡,科學家們找到了大量隕石碎片,這些隕石碎片的總重量約為10公斤。科學家們將隕石碎片冷凍起來,以防止其中的有機化合物揮發。這些碎片看起來就像是干枯的炭塊,非常容易破碎,初步估計應該來自火星與木星之間的小行星帶。

研究人員從溫哥華所在的卑詩省北部的隕石上,史無前例地發現了大量的有機物質,這是人類首次發現來自遙遠太空的遠古生命痕跡。這一發現即將刊登在美國的《科學》雜誌上。

從隕石上發現的有機物質包括有45億年歷史的氨基酸和一元羧酸,這些是建造生物細胞的重要物質,與生命活動有著密切的關係。它們的歷史甚至比太陽系還早,科學家認為,這對於研究宇宙初期的史前生命形態有著重要意義。
  
2000
1月,在卑詩與育空交界處, 在離地球40公里的高空,一顆隕石爆炸形成碎片,據CNN的報導說,當時在地面可以聽到一聲巨響,看到綠色的光照亮了北部的夜空,還伴隨著一股惡臭,爆炸的力量不亞於幾千公頓炸彈。爆炸后產生出像燒焦的煤球一樣的殘餘物,散發著刺鼻的硫磺味。這一罕見的天體奇觀吸引美國國家宇航局(NASA)派出飛機在這一帶搜尋隕石碎片。

  
當時,飛行員吉姆.布魯克(Jim Brook)正在這一帶野地露營,他親眼目睹了奇景,他看到有隕石降落在Tagish湖的冰面上。布魯克駕車找了一周,在Tagish湖附近找到了大量的隕石碎片。最大的一顆也不過像土豆那么大。由於當地氣候寒冷,隕石碎片裡的有機物質得以保存下來。

  
他隨后把這些樣品存放在家裡的冰柜裡,小心保存。2006年,他把這些850克的樣品以每公克1000加元的價格賣給了阿爾伯塔大學的隕

石專家黑德(Herd)。黑德注意到,這些隕石用肉眼看上去有明顯的不同,質地和顏色各異。黑德與美國國家宇航局和英國的隕石同行一起進行了長達十年的研究。

 

這些隕石是罕見的碳質球粒隕石,含有混合了氫氣和氮氣的有機碳小球。通常只有2%掉在地上的隕石是碳質類,大部分是鎳鉻類。而大部分掉下來的碳質類隕石在穿過大氣層裡會由於過熱,導致岩石中的冰融化,而失去原始的生態。

  
但是這個奇怪的天外來客在下降的過程中,產生的熱量沒有達到岩石內部的冰層,而降落地的溫度又格外寒冷。因此岩石內45億年的原始生命形態得以完整的保存下來。

  
黑德和他的同行們認為,這顆隕石的母星在早於太陽系形成之前,由星際間的氣體和塵埃組成的,裡面含有冰。冰融化變成水后,開始滲透和改變岩石上的有機物。

  
未來幾年還會圍繞這些樣品做研究,目前這些樣品保存在阿爾伯塔大學的一個零下二十度的雪柜裡面,實驗室將要保證上面的有機物可以穩定存在下去。





 
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品名 :Tagish Lake 加拿大C2碳質球粒隕石
編號 :Tagish Lake-F1
價格 :NTD 2000
    RMB: 408

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